Testament à l’anglaise par Jonathan Coe

Publié le 21 janvier 2009

Winshaw a 81 ans et elle est prise pour une folle parce qu’un soir de l’hiver 1942, son frère Godfrey a été abattu par la DCA allemande au dessus de Berlin et qu’elle reste persuadée quarante ans plus tard que le frère aîné Lawrence a été l’instigateur de sa mort. Une folle dans une grande famille, l’aristocratie anglaise en a vu d’autres. Mais voilà que Tabitha se mêle de commander à Michael Owen, un jeune écrivain dépressif, une histoire de la dynastie des Winshay qui occupe tous les postes clé de l’Angleterre des années 80 : les années Tatcher. Cette histoire va s’étaler sur 50 ans, comporter de nombreux flash-back, de nombreux entrecroisements d’époques, de personnes dans lesquels on se perd un peu. Jonathan Coe promène des personnages différents dans des époques et des milieux qui varient beaucoup, dans une ambiance de roman policier à la Agatha Christie, une sombre affaire de « meurtre en famille ». L’intrigue n’est qu’un prétexte pour explorer la vie politique anglaise de ces dernières années. Jonathan Coe dénonce la façon dont les gouvernements ont peu à peu démembré dans son pays les avancées sociales et culturelles. Au travers de chacun des membres de la famille Winshay, […]

Les nains de la mort par Jonathan Coe

Publié le 29 novembre 2008

Londres est célèbre depuis longtemps pour l’effervescence de sa vie musicale, mais l’envers du décor n’est pas toujours reluisant. William, jeune compositeur ambitieux ne cesse de se heurter aussi bien dans sa vie quotidienne que dans ses ambitions professionnelles à toutes sortes d’avanies. Le roman commence par le meurtre de l’un de ces confrères assassiné sous ses yeux par deux nains cagoulés. On découvre tout un monde interlope de musiciens ratés, de barmaids écossaises et de louches managers. Pour William, la vie est un cauchemar. Les séances d’enregistrement sont pathétiques, hystériques, les musiciens minables, ses amours sans espoir, sa colocataire vit une totale tragédie et lui –même devient le principal suspect du crime dont il est le seul témoin. Conçu comme une véritable composition musicale avec intro, interlude, solo, reprise, les « nains de la mort » explore tout un pan de la société britannique méconnu. La satire sociale assez impitoyable est accompagnée d’un humour grinçant. Les nains de la mort par Jonathan Coe est également un thriller mené à un rythme resserré. L’auteur montre enfin une bonne connaissance musicale et une grande tendresse pour tous ces groupes rocks, underground de Londres de la fin des eighties, leurs tics et […]