Le verdict du plomb par Michael Connelly

Publié le 4 août 2009

Absent des prétoires depuis plus d’un an, l’avocat Mickey Haller hérite de la clientèle de son confrère Jerry Vincent, assassiné dans un parking. Après avoir reconstitué son équipe, l’avocat va devoir défendre une dizaine de jours plus tard Walter Elliot, magnat du cinéma accusé d’avoir tué sa femme et son amant . Michael Connelly, devenu en quinze ans la star du roman noir américain, est un spécialiste des polars judiciaires depuis 1994. Il dénonce avec réalisme et acuité les travers du système judiciaire américain, mais il s’attache en plus dans ce roman à peaufiner un personnage complexe aux prises avec les contraintes du milieu, les contradictions du métier, et des scrupules moraux. Ce dernier est un redoutable prédateur, capable de sauver les crapules qu’il doit défendre, mais en même temps, un être humain fragile, en quête d’intégrité et de vérité, capable de défendre gratuitement un client. Jusqu’où peut-on défendre l’indéfendable ? Jouer avec le mensonge sous prétexte qu’un autre mensonge fait risquer la peine de mort à un innocent ? Jusqu’où un avocat de la défense peut-il exercer son job à Los Angeles, sans basculer lui-même dans la corruption et le cynisme ? Comment se réconcilier avec sa fille de onze ans et […]

Les aventures miraculeuses de Pomponius Flatus, par Eduardo Mendoza

Publié le 21 mai 2009

Un roman franchement jubilatoire du début à la fin. Au premier siècle de notre ère, le philosophe et naturaliste Pomponius Flatus, entreprend un voyage aux confins de l’Empire romain à la recherche d’eaux miraculeuses qui le libéreraient de ses très gênants soucis intestinaux. Le hasard conduit ses pas à Nazareth, en Galilée. Un riche propriétaire local vient d’être assassiné et le tribun Appius Pulcher doit procéder à l’exécution du suspect, Joseph le charpentier. Un délai lui est accordé, puisqu’il doit confectionner lui-même la croix sur laquelle il doit être supplicié. Ce qui donne le temps à son charmant fils du nom de Jésus de convaincre notre philosophe de mener l’enquête moyennant finances et de découvrir le véritable coupable. Grâce à une éloquence brillante, il réussit à faire parler des personnages tous aussi truculents les uns que les autres. C’est ainsi qu’on en retrouve de très connus : Matthieu, Judas, Barabas, Zaccharie mais pas dans les rôles habituels. Pastiche de roman historique et de roman policier, parodie de best-seller et de récit apocryphe, les « aventures miraculeuses de Pomponius Flatus » d’Eduardo Mendoza relèvent à la fois des Monty Python pour le burlesque et de l’« histoire naturelle » de Pline […]

Un brillant avenir par Catherine Cusset

Publié le 21 mai 2009

Elena est une jeune physicienne roumaine, née en Bessarabie juste avant la Seconde guerre mondiale et réfugiée en Roumanie. Encore étudiante, elle rencontre dans un bal un jeune homme dont elle tombe passionnément amoureuse. Jacob est juif et ses parents s’opposent au mariage. Elena finit par le leur imposer, l’épouser et réaliser son rêve : quitter la Roumanie communiste et antisémite de Ceausescu. Ils se retrouvent avec leur fils en Israël. Et là, elle va devoir se battre encore pour ne pas y rester, obtenir un visa pour les Etats-Unis et le financement de l’émigration. A quarante ans, enfin arrivée au pays de ses rêves, c’est un nouveau départ mais aussi une nouvelle confrontation avec la réalité. Sa belle fille Marie est une jeune intellectuelle française, à l’esprit orgueilleux et indépendant. Elle lui donne surtout l’impression de vouloir lui prendre son fils tant protégé, l’entraîner en France, « briser son brillant avenir américain ». Hélène comme elle décide de se faire appeler ne supporte pas non plus de voir son mari sombrer peu à peu dans la dépression et la solitude. Catherine Cusset nous offre la plongée dans la volonté de résister, d’être soi, quoi qu’il arrive. Il s’en dégage […]

la nuit de Geronimo par Dominique Sylvain

Publié le 14 mai 2009

Voila un roman policier qu’on oubliera très vite. L’enquêteuse est une détective privée, Louise Morvan, fouineuse obstinée et joli brin de fille. Elle a été contactée par une amie Philippine Domeniac. Cette dernière reçoit chaque matin le même email évoquant son père, qui s’est donné la mort il y a vingt ans. Le message laisse entendre que sa disparition a une origine criminelle, non élucidée. La victime étant désignée par son surnom d’enfant, seul connu de ses proches, les recherches se referment sur eux. La complexité de chacun a de quoi attiser la curiosité. La victime elle-même Thierry Domeniac, avait un parcours peu commun : précurseur de recherche sur les OGM, brillant scientifique, spécialiste de chimie moléculaire. Son frère cadet magnat de la grande distribution et PDG d’un laboratoire de génie génétique se rend régulièrement à Moscou. L’enquête tourne au cauchemar : une filature rapprochée pour Louise, des interrogatoires musclés au commissariat. Le premier suspect est retrouvé mort après avoir été torturé. La jeune femme qui a commandé l’enquête meurt assassinée ainsi que sa tante. Mafia russe, génie génétique, OGM, famille névrotique sont les ingrédients d’une intrigue riche en rebondissements mais sans ressort. L’ensemble est convenu, plat et ne mérite […]

Au Zénith par Duong Thu Huong

Publié le 6 mai 2009

Je connaissais deux magnifiques romans de Duong Thu Huong : « Myosotis »et « Terre des oublis ». Cette écrivaine vietnamienne habite en France depuis 2006, après avoir connu la prison et une longue résidence surveillée dans son pays. « Au Zénith » par Duong Thu Huong est lui aussi un grand roman foisonnant. J’y ai retrouvé le même hommage à la beauté poétique de son pays, la même haine des élites corrompues, d’un régime honni, le même plaisir narratif, enfin le même enchevêtrement de plusieurs intrigues. Ce roman révèle un épisode de la vie privée d’Ho Chi Minh et fait revivre ses derniers mois. Confiné dans une montagne isolée et surveillé par des soldats, alors que la guerre contre les Américains bat son plein, le Président interroge le combat de sa vie à l’aune du fiasco de sa histoire privée et sentimentale. Il a dû sacrifier son amour à la cause révolutionnaire. Sa femme bien aimée a été massacrée ainsi que toute sa famille et ses enfants ont disparu. On apprend qu’il a voulu éviter à son peuple cette deuxième grande guerre et qu’il s’en est suivi sa propre mise à l’écart et l’élimination de tous les opposants. On y découvre les multiples facettes d’un […]

Seul dans le noir par Paul Auster

Publié le 31 mars 2009

August Brill est le narrateur, ancien critique littéraire à la retraite, 72 ans et handicapé depuis un accident de la route. Veuf, il vit chez sa propre fille et regarde des films à longueur de journée avec Katya, sa petite fille qui a le cœur brisé. La nuit, « seul dans le noir », il s’invente des histoires pour échapper aux remords, aux angoisses. Il fait surgir ainsi une Amérique parallèle, en proie à la guerre civile. August Brill est le narrateur, ancien critique littéraire à la retraite, 72 ans et handicapé depuis un accident de la route. Veuf, il vit chez sa propre fille et regarde des films à longueur de journée avec Katya, sa petite fille qui a le cœur brisé. Elle avait quitté son fiancé juste avant qu’il ne parte servir en Irak, où il a été enlevé, puis exécuté. Myriam est aussi inconsolable après cinq ans de divorce. Sous le même toit vivent donc trois êtres écorchés, rongés par le remords. August joue son rôle de tampon, il écoute et console. Insomniaque la nuit, notre narrateur « seul dans le noir » essaie de trouver le sommeil ou du moins chasser ses souvenirs et ses angoisses en s’inventant […]

le cerveau de Kennedy par Henning Mankell

Publié le 14 mars 2009

Un sombre thriller suédois traduit par Rémi Cassaigne avec comme toile de fond le naufrage de l’Afrique, aux prises avec le cynisme général et les ravages du sida. Henning Mankell s’est rendu célèbre par ses romans policiers centrés sur l’inspecteur Wallander. « La lionne blanche », « les chiens de Riga », « l’homme qui souriait » m’avaient réconciliée avec ce genre romanesque. Ses fictions ont trait à l’Afrique et la Suède contemporaines et aux questions de société. Ce roman diffère des précédents, puisqu’il a remplacé son enquêteur habituel par la mère de la victime. La narration est centrée sur la tragédie d’une archéologue suédoise autour de la cinquantaine, et sa quête de la vérité. Louise Cantor quitte son chantier de fouilles dans le Péloponnèse pour rentrer en Suède. Impatiente de revoir son fils, elle le retrouve mort dans son appartement de Stockholm. Henry s’est-il suicidé, comme tendraient à le faire croire les apparences, sa mère ne peut le croire, ou a-t-il été assassiné ? Avec l’obstination d’une archéologue, et l’énergie du désespoir, elle va mener son enquête, reconstituer un puzzle particulièrement épars. Elle commence par retrouver les traces de son ancien mari, le père d’Henry, caché en Australie. Puis de Stockholm, la piste les mène […]

Ailleurs, plus loin par Amy Bloom

Publié le 13 mars 2009

Ailleurs, plus loin par Amy Bloom est un roman d’aventures, au suspense bien ficelé, aux personnages attachants et en même temps un roman historique très documenté. Il nous raconte les tribulations d’une jeune juive, immigrée aux États Unis dans les années vingt. Chassée de son pays d’origine, la Russie par un pogrom dont elle est la seule survivante, elle décide de sacrifier son début d’intégration à New York quand elle apprend que sa fille est peut-être survivante, quelque part en Sibérie. Elle venait pourtant d’y acquérir une sécurité affective relative, ballottée entre un directeur de théâtre et son fils, un emploi de couturière dans leur théâtre yiddish. Elle décide donc de la retrouver, en traversant tout le continent américain, et en remontant par l’Alaska et le détroit de Béring. Amy Bloom nous fait voyager dans une Amérique sans scrupules dénuée de toute morale, dans un univers totalement masculin, où la place de la femme navigue entre le sexe et l’argent. L’auteur restitue avec beaucoup de réalisme les milieux sociaux où surnageaient les immigrants, les paysages urbains du Nord Est et du grand Ouest, les grands espaces vierges du Canada et de l’Alaska. Elle nous offre un très beau portrait de […]

En panne sèche par Andreas Eschbach

Publié le 22 février 2009

En panne sèche est un thriller écologique, réussi, aux effets d’attente entretenus sur plus de 700 pages, nourri de toutes les interrogations conjoncturelles sur le tarissement des sources d’énergie et les conséquences inéluctables sur nos sociétés. Markus Westermann a quitté l’Allemagne pour les Etats-Unis. Jeune homme rongé par l’ambition, il n’ a qu’une idée en tête : « l’american dream », la réussite et la gloire. Il fait la rencontre de Karl Walter Block, un Autrichien au charisme magnétique. Ce dernier prétend avoir découvert une méthode révolutionnaire pour détecter de nouveaux champs pétrolifères. Markus, rapidement convaincu, engage la fortune de son héritage pour fonder avec lui une société. Les investisseurs, d’abord sceptiques deviennent très vite enthousiastes lorsque Block parvient à trouver du pétrole dans le Dakota du Sud, là où personne n’aurait pu en soupçonner l’existence. Mais un piège va se refermer sur eux quand ils acceptent un contrat avec l’Arabie Saoudite. Les effets escomptés avec la méthode Block se font attendre dans le désert saoudien. La CIA s’en mêle. Ce roman d’Andreas Eschbach fortement documenté s’appuie sur de solides bases théoriques et historiques. Le lecteur profite ainsi d’un éclairage pertinent sur les termes du débat écologique actuel, l’histoire de l’énergie fossile, […]

Un monde sans fin par Ken Follet

Publié le 27 janvier 2009

J’avais aimé « les piliers de la terre » écrit en 1992 et mes attentes pour la suite de ce roman étaient très nombreuses. Deux siècles plus tard, toujours dans l’Angleterre médiévale, on retrouve dans un pavé de 1200 pages, les descendants de Tom et Jack Builder à Kingsbridge. Deux siècles plus tard, au XIVème siècle, le petit village anglais de Kinsbridge n’a pas tellement changé depuis que Tom et Jack Builder ont reconstruit la cathédrale. Les descendants directs des deux hommes se rencontrent : Merthin Builder, constructeur de génie innove dans la construction des ponts de pierre et des flèches des églises. Il veut dédier sa vie à la ville qu’il aime et mener une existence paisible auprès de celle qu’il adore depuis l’enfance, Caris. Mais c’est sans compter avec la volonté d’émancipation de la jeune fille. Elle ne veut pas être une épouse au foyer, son rêve est de devenir médecin, chose impossible pour une femme à cette époque. Elle fréquente donc une « savante » vite considérée comme une sorcière… Une réputation qui rejaillira sur la jeune fille et l’obligera à prendre le voile. On retrouve les mêmes ingrédients dans « un monde sans fin » et dans « les piliers de la terre ». […]